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    人類的未來將會怎樣?學者們的5種大膽的猜測

    當科學家們通過探究人類的昨天,把從猿到人的進化史拼圖歸于原貌時,新的疑問又開始了:人類的未來將會怎樣? 對于大多數嚴謹的進化論學者來說,這是一個他們更希望能回避的推測。但人類作為一個自然物種,進化的腳步不會停止,追尋演進的足跡,我們能否看到

    科學家們通過探究人類的昨天,把從猿到人的進化史拼圖歸于原貌時,新的疑問又開始了:人類的未來將會怎樣?

    對于大多數嚴謹的進化論學者來說,這是一個他們更希望能回避的推測。但人類作為一個自然物種,進化的腳步不會停止,追尋演進的足跡,我們能否到自己的未來?在未來的演進過程中,人類也會像過去一樣重現進化歷程。

    人類究竟會走向何方,科學家和學者們做出了5種大膽的猜測:

    單一人——世界大同,人種融合

    一百萬年后,高度全球化的后果導致不同人種均被同化,不同膚色融合到一起,種族特征逐漸消失。做出這一推測的依據是人類社會發展的趨勢,雖然進化論一直在起作用,但在過去的上萬年內,人類的基因庫不是在發散而是在收斂,而這一趨勢的加劇會終導致單一人種的誕生。

    人類進入現代社會后,隨著全球化的飛速進程,不同人種文化上的差異正在逐漸消失,這在人類語種的變化上尤為明顯。目前,全球人類擁有6500種語言。而能夠流傳到我們的下一代的語言僅剩600種。在通訊技術突飛猛進的今天,全球人類前所未有地聯系起來,雖然有很多個人和組織都在盡力維持少數民族正在丟失的文化遺跡,但文化的單一化已成為不可逆轉的趨勢。

    生物學家認為,一個物種的不同種群必須互相隔離才能導致這些種群朝不同的物種分化。這就是加拉帕戈斯群島出現13種不同的“達爾文雀”的原因。但問題是,如果地球上人類之間的聯系變得越來越密切,這是否會造成人類根本沒有機會進行分化?

    進化為單一人的好處顯而易見———地球上會出現從未有過的和諧的社會,人類的政治經濟發展將取得質的飛躍,實現所謂世界大同。但是,像所有的單一物種一樣,單一人也更容易受到傳染性疾病的威脅?;蛏系目勺冃阅軌蛟谝恍?a href=/tag/bingdu/ target=_blank class=infotextkey>病毒來襲時保護基因多樣化的物種不受大規模的傷害。因此就像培育出的超級水稻一樣,雖然品種優良,同時也極易受到某種病害毀滅性的傷害。

    同時,全球環境的急劇變化也會威脅到單一人種。由于工業污染等人類活動,地球環境的變化可能將超過人類的適應能力。因此,短時間內單一人種的輝煌背后很可能面臨滅頂之災的危險。

    幸存人——浩劫過后,人類分化

    科幻小說《時間機器》為我們描述了浩劫對幸存的人類可能帶來的巨大影響:地球文明被一場天外災難毀滅后,幸存的人類演變成了兩個種族———殘忍的地下食人族和日漸衰微的地面文明種族。事實上,劫后余生的故事從諾亞方舟時代就開始了。從超級洪水、瘟疫、核戰爭到小行星撞擊地球,這些難以預料的災難都可能將絕大部分人類建設的輝煌文明摧毀。之后浩劫的幸存者會走上自己的進化道路。

    如果不同人群被分隔在不同的地方長達上千代,不同的種族就會自然產生。打個比方說:如果全球遭受致命生化恐怖襲擊,對該生化病毒具有抵抗力的人將存活下來并在被污染的環境下繁衍具有免疫力的后代。而那些沒有免疫力但在庇護所求生的人就在被隔離的區域形成自己的種族。這一理論的依據能在艾滋病病毒在人類的傳播中找到。生物學家稱,有一些人雖然經常暴露于易被艾滋病病毒感染的環境下,卻不會顯示HIV陽性。原因可能就是他們的祖先在500年前的一場瘟疫中幸存。

    不過如果災難真的發生,人類如果能幸存,會讓自己長期處于互相隔離的狀態嗎?答案很可能是“不”,即使出現種族分化,也必會有一個種族完全取代或同化其競爭者。最有說服力的例子就是人類的“兄弟”———尼安德特人的滅亡。很多古生物學家認為:雖然尼安德特人在體格上比我們的祖先智人健壯得多,也曾和智人部族有過接觸,卻由于智力上的劣勢,最終被能制造高級武器,掌握了藝術文明的智人所取代。以至于在現代人的基因中找不到任何尼安德特人血統的痕跡。

    基因人——藥理超人,抑或怪物?

    用基因和藥理學方法來強化人類事實上早已經出現——那些服用類固醇的好萊塢動作明星運動健將就是最鮮活的例子。

    社會觀察家喬爾·加羅在《激進的進化》一書中稱這些領域的發展之快可以被視作一種新形式的進化。那么這種進化導致一個新的人種的誕生需要多長時間呢?加羅給出的答案是:20年。而類固醇藥物制造的肌肉男僅僅是科學技術打造新人種的一個早期范例。加羅認為,科技對人類身體上的強化作用最初出現在運動場和戰場上,但最終將進入普通人生活的方方面面——學習、工作甚至求偶。

    目前,科學家已經通過實驗,找到了讓老鼠更聰明和長壽的方法,設想一下,經過強化之后,一個人能在100歲的高齡保持最佳狀態,并且還希望他/她的后代也具有這些強化的優勢,很可能出現的狀況便是尋找將這些基因傳到自己的后代的方法,最終導致新的人種的產生。這讓人聯想到科幻影片《基因》中描繪的故事——社會等級以基因為劃分標準,只有具備優等基因的人才能身居要職。但是要制造優等基因人,還需要跨技術和道義上的障礙。

    目前,基因療法只能在個人身上奏效,也就是說不能遺傳給后代,要是其能夠遺傳,必須對種系干細胞進行修改,而這必將引發道德上的爭議。同時,種系干細胞修改技術雖然能夠制造新一代的超人,但由于其不確定性,也可能帶來法預料的后果,甚至將人變成怪物。

    天文人——征服太空,適者生存

    如果人類延續的時間足夠長,那么一定就會向太空擴張,形成新的人種。這些新的繁衍地必須像達爾文的加拉帕戈斯群島進化實驗室一樣,要與地球足夠近,以便人類能夠到達;同時又要足夠遠,使其居民不大可能與母系物種的基因混合。

    誕生太空新人種的前提是人類能達到另一個恒星并定居下來。目前已知的具有行星的最近星系是天苑四,它離地球有10.5光年。即使人類宇宙飛船速度能夠達到光速的1%———每秒3千公里,也需要一千年才能達到最近的星系。不過即使不出太陽系,我們的鄰居行星也可能就足夠了。如果人類在火星上建設家園,由于火星同地球的極大差異,在那兒出生并長大的人類就不可能適應地球的環境———地球上的重力是火星的3倍。因此在火星殖民地上,新的人種“火星人”可能僅需要幾代繁衍就能形成。

    如果要走出太陽系,一種設想是修建諾亞方舟式的巨型太空飛船,將人類送到遙遠的星系,其間人類可能經歷數代繁衍。低重力狀態下四肢無需像在地球般發達。人類的毛發也不再有用。他們還可能讓生命進入長期休眠狀態,讓機器人進行導航。當到了新的殖民地后,再重新蘇醒,繁衍下一代,延續人類的存在。

    但是由于太空探險的不確定性,作為地球生命的人類能否在太空極端的環境生存下來可能還是一個問題。因此,科學家還提出一種更極端的方法:把制造人的指令,而不是實體的人送到宇宙的另一個角落,機器人在某個行星上建設了基地之后,利用收到的人類指令制造出新的人類。

    半機械人——人工智能,人機合體

    除了改變人類自身的基因,同越來越先進的高科技機器結合也可能成為人類增強自身能力的另一種方法。飛速發展的計算機技術創造的人工智能正在以前所未有的方式“進化”,半個世紀的時間里,人工智能在一些領域就已經超過了人類本身。因此有科學家預測,真正具有智能的機器人可能在2030年誕生。這就意味著新的機器人種族的誕生。

    另一方面,人類已經推開了將自己“機械人化”的大門:從人工心臟、人工視網膜到越來越智能化的假肢。而在未來,技術的發展能允許在大腦植入智能芯片,讓我們更加聰明。但問題是,在身體中加入了智能機器后,人類作為一個自然物種還會存在嗎?

    而當機器人進化到完全超出人類的層面時,人類又面臨著新的挑戰。高智慧的機器人會同人類共存,但與過去不同的是他們的地位會高于人類,成為新一代的地球主宰。

    這些想法聽上去是在科幻片中無數次出現的場景,但事實上,人類現在已經面臨著有關未來人類發展的選擇,你有沒有想過,以后你的后代會長什么樣子?也許和你完全不一樣,很神奇吧。

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